Ellie van der Meer: 'Ik ga mezelf opnieuw uitvinden'

Ellie van der Meer: 'Ik ga mezelf opnieuw uitvinden'

De Lonkende Leestafel ♥ Ellie van der Meer, adviseur Basisvaardigheden bij Probiblio. Deze zomer nemen we afscheid van deze geliefde collega. Na een vruchtbare bibliotheekcarrière gaat ze ontdekken wat achter de nieuwe horizon ligt...

‘Ik kan achter de horizon kijken, dat roept het strand bij mij op, het ongekende.’ We spreken af op ‘het stille strand’, waar we door de Castricumse prairie heen fietsen om samen die ongekende verten te verkennen. Bakkersdochter, moestuinierster en natuurmens Ellie geniet een levenslange strandcarrière.

Van de vijf kinderen in het bakkersgezin in Hilversum was zij de middelste. ‘Speculaas opleggen op woensdagochtend om half zeven, gekonfijte kersen op taarten plaatsen, iedereen werd ingeschakeld in het familiebedrijf. 'Ons brood is beter dan het goud, wij bakken het voor jong en oud’.' Een rode draad in haar leven is de vraag ‘voor wie doe je het?'. ‘Altijd waren de ogen op de klanten gericht; geen ruzie met andere kinderen maken, je niet echt verbinden, geen keuzes maken want… het waren - ook - klanten.’ De zomers waren aan het Katwijkse of Noordwijkse strand, de tent met luifel door haar moeder gemaakt van witte meelzakken diende 14 dagen als uitvalsbasis. ‘Of ik een sirene ben? Nee, eerder een schelp die open en dicht gaat, aanspoelt en meedrijft. Of een alg.’

Gister welde de weemoed plots op: ‘Nooit meer werk-vriendschappen! Ik heb een leuke Herman en vriendinnen, maar ik zal de diversiteit van mensen die de werkvloer van nature levert missen. Het forenzen en 9-5 leven niet. Tussen de hoogtepunten door was het soms wel eens een beetje saai, het is dan kunst steeds weer nieuwe ruimte te zoeken. En plezier te hebben met kleurrijke broeders en zusters in de strijd, zoals wijlen wijnkenner en bluesfanaat Theo de Ruiter, 'Miss MLP' Nanda Geuzebroek en de Grote Vriendelijke Reus, Thomas Bersee.’

Foto: Karen Bertrams

Kennis is macht

Na haar studie Nederlands in het Amsterdam dat haar bevrijdde en een kort docentschap op een LTS, begint Ellie boekhandel 'MilieuBoek; gespecialiseerd in natuur en milieuboeken’. De boekhandel verspreidde onder andere met subsidie van het toenmalige ministerie van VROM milieupublicaties, een thema met een nimmer aflatende urgentie. Daarna werkt ze onder andere bij de Openbare Bibliotheek Amsterdam. En de laatste 14 jaar in een diversiteit aan functies voor het bibliotheeknetwerk vanuit Probiblio, in bewegingen als jongeren-vmbobieb 4YOU!, de Strandbieb, de Luisterstoel en de laatste jaren met basisvaardigheden en volwasseneneducatie.

Ellie is een Belbin-Plant, ze loopt voorop en vooruit door exploreren en verbinden, ‘want elkaar leren kennen in de dwarsverbindingen is cruciaal. Ik werk graag op mezelf, maar heb ervaren dat samenwerken de voorwaarde is om 1+1 ook 3 te laten zijn. Om niet alleen spiegels en kraaltjes (aanbod van producten in projecten) aan te bieden zijn visie en beleid ontwikkelen belangrijk om met gemeenten in gesprek te gaan. Als kennisorganisatie heb je een belangrijke inbreng bij de samenwerking, kennis is macht en het maakt je een betrouwbare partner. Door te focussen op projectmatig werken, hol je die kennisfunctie soms uit.’

Foto: Karen Bertrams

Wees welkom met wat je wilt weten

Stoerste wapenfeit is dat ze met koeienletters Laaggeletterdheid op de kaart heeft gezet, een nieuwe term die destijds is gemunt door geliefde ex-collega Thomas Bersee vanuit het Engelse 'illiteracy'. ‘We hebben Taalhuizen en de basisvaardigheden bibliotheekland ingehaald, met een schaarfunctie naar partners en naar mensen uit de communities, zoals nu de Oekraïners. Gecijferdheid is net zo belangrijk als taal en digivaardigheden voor het begrijpen van en grip hebben op de wereld om je heen, zodat je beter uit de voeten kan. Snap je wat je zegt, snap je wat er staat? Eerst samen het probleem oplossen. En dan het concreter maken van de wens van elk mens: ‘ik wil begrijpen, ontdekken wat ik wil en misschien wel leren’. We moeten zorgen dat mensen zich gezien voelen, waardoor dingen vanzelf al makkelijker gaan. Gecijferdheid als basisvaardigheid gaat door bibliotheken opgepakt worden; daar hoort een inspirerende website bij waar we met elkaar aan gewerkt hebben, de Inspiratiebox Gecijferdheid telt mee!

Mijn advies voor de toekomst  is om van alle  deelprojecten één geheel te maken en de mensen in de breedte en met creativiteit te benaderen met de boodschap 'wees welkom met wat je wil weten!' Waar het gaat om het achterhalen van wat mensen mogelijk aan de bibliotheek kunnen hebben en hoe het gesprek daarover aan te gaan, hebben we onlangs de Inspiratiekaart over de start van vraaggericht werken: het 'kletspraatje' gemaakt.

Oek & Arnon

Royaal verraste Ellie collega’s vaak met heerlijks en bloemen uit haar moestuin, waarbij de doperwt en kapucijner haar lievelingsbloeiers zijn met hun dieppaarse en lila bloemen. ‘Verrukkelijk zijn kapucijners met puree en iets hartigs erbij. Ik ga nu asperges kweken, me meer inzetten bij Buurtbemiddeling, vriendinnen opzoeken, uitstapjes maken, leesclubben en… lanterfanten. Ik heb een ongelooflijk leuk werkleven gehad en ik ga mezelf nu opnieuw uitvinden en oefenen in nutteloosheid.'

Na het strandinterview laten we bij strandtent De Vrijheit de fantasie de vrije loop. ‘Dan laat ik even mijn fangedachtes los op Arnon (Grunberg) en Oek (de Jong) om het samen op een drinken te zetten aan zee.’ Arnon? ‘Ja, roodharigen, woepie, dat kan ik tot in mijn tenen voelen. We hebben dan gesprekken die zich als de golven bewegen tussen high- en lowbrow. Oek wil wel zwemmen denk ik en Arnon blijft met zijn opschrijfboekje op het stand. Na nog een paar biertjes worden de gesprekken steeds flauwer en lowbrower en zingend fietsen we veel later samen terug naar station Castricum…'

De Lonkende Leestafel gunt Ellie de wereld aan horizons.

Arnon en Ellie (privé-archief)

Over de Lonkende Leestafel

De Lonkende Leestafel is de community van ondernemende bibliotheekprofessionals. In deze interviewreeks gaan we in gesprek met avontuurlijke types. Ook een Lonkende Leestafel-interview? Maak een afspraak met Karen Bertrams.

Probiblio zoekt een adviseur Basisvaardigheden

Wil jij 39 bibliotheekorganisaties helpen met het verbeteren van hun dienstverlening op het gebied van basisvaardigheden? Dan zoekt Probiblio jou. Klik hier voor de vacature.

Reacties (0)

Reageren

Meer blogposts van Karen Bertrams