Wees architect van je eigen geluk! Sjacheren en bietsen met Monique

Wees architect van je eigen geluk! Sjacheren en bietsen met Monique

De Lonkende Leestafel is de community die lonely cowboys uit bibliotheken samenbrengt met ondernemende initiatieven om mensen en media al lezend te verbinden. In deze blogreeks gaan we in gesprek met avontuurlijke types. De Lonkende Leestafel ♥ Monique Kromhout van Bibliotheek Katwijk in blog #1.

Monique Kromhout hield zich als analytisch chemisch analiste bezig met dingen als ‘hoeveel kobalt zit er in verf’. Vandaag staat ze als bibliothecaris in een kobaltblauw ensemble (de kleur volgens trendwatcher Lidewij Edelkoort) bij de KB voor een groep beleidsmakers van het ministerie van OC&W te shinen met haar zinderende digi-Taalhuis in Bibliotheek Katwijk. ‘Het is lastig om structurele financiering voor het taalhuis te krijgen en als je iets extra’s voor de mensen wilt doen ga je dus maar sjacheren en bietsen.’

‘s Middags, weer terug op de basis in Katwijk-Noord aan een kale tafel in een doorsnee werkruimte, waar vaak op de deur geklopt wordt en de mailbox luidruchtig is, laat ze als een trofee de taalcafé-groepsfoto zien. Deze maakt in een seconde duidelijk wat de drijfveren en triomfen zijn.

‘Ik weet heel goed wat ik wil; een community van mensen die van elkaar leren, samenwerken en elkaar inspireren, op een speelse en informele manier. Ik heb zelf kansen gekregen in het leven en ik wil iedereen meegeven: grijp je kansen als je iets wilt leren en wees architect van je eigen geluk!'

Dat dat niet voor iedereen vanzelfsprekend is, weten ze op Katwijk al te goed. Op Katwijk? Ja, lees het boek ‘In Katwijk is alles anders. Een Christelijk dorp ontmoet de wereld’. Van de natuur afhankelijk gingen mannen jong de zee op om te vissen, zonder tijd voor eigen ontplooiing. De sociale cohesie en loyaliteit is er groot, net als de gezinnen waar moeders er voor elkaars kinderen zijn. Met de komst van asielzoekers door het AZC is de relevantie van een ondernemende gastvrije Bibliotheek nog groter. 

Monique is op haar best als er iets nieuws verzonnen moet worden, bijvoorbeeld verschillende groepen met elkaar in contact brengen, met behulp van een aantal van haar topvrijwilligers. Maatschappelijke stagiairs ontmoeten er leerlingen van de Internationale Schakelklas. Sommigen hadden nog nooit met een buitenlander gepraat; ‘Ze houden ook van uitslapen en gamen! Ze zijn helemaal niet anders!’ Kicken.

In het digi-Taalhuis leren mensen ook omgaan met de computer en zich redden op het internet. Niet voor iedereen is de veelgeprezen zelfredzaamheid weggelegd; het is soms te lastig voor mensen en ze missen het kader om bijvoorbeeld zelfstandig om te gaan met hun digi-D. Het taalcafé is een spreekvaardigheidsoefening waarbij mensen praten over een alledaags onderwerp met elkaar en met vrijwilligers. ‘We brengen onderwerpen zoals de Reddingsbrigade of motorrijden, waarbij om de beleving optimaal te maken een Harley Davidson de bieb inrijdt.’

Groot succes? ‘Een golf van energie ging door de groep van negentig leerlingen van de ISK toen ze een nerveuze Sinterklaas verwelkomden met het ingestudeerde lied ‘Sinterklaasje kom maar binnen met je knecht’. Het krioelde van de vrijwilligers en de Sinterklaasbingo was een succes. Tot zijn opluchting bracht de Goedheiligman het er goed af tijdens de vragen die hem werden gesteld.’ Dat kan, op Katwijk.

‘No guts, no glory’ zeg ik tegen mijn gastvrouw, die knikt en zegt ‘je moet geen lonesome cowboy worden, alles moet gedragen worden door iedereen in je bieb. Ondernemerschap moet door bibliotheken sterker ontwikkeld worden. Mensen aan het taalhuis binden doe je door ze te laten meehelpen met het bouwen ervan: met kopjes thee en schouderklopjes. Zo krijg je veel voor weinig. Soms lig ik ’s nachts wel eens wakker over hoe ik weer iets voor elkaar moet krijgen. Mijn man herinnert me er dan aan dat dat voor de zoveelste keer is. Zoals met het kookboekenproject waarvoor half Katwijk recepten schreef terwijl de sponsor gelden nog bij elkaar geharkt moesten worden. Maar mijn motivatie haal ik uit mijn publiek, we hebben echt al duizenden mensen bereikt. En sparren doe ik graag met inspirerende mensen om me heen.’

Volgende uitdaging qua Lonkende Leestafel? ‘Een rondleiding voor de taalhuisbezoekers bietsen bij de vuurtorenwachter. Vind het een kick, als dat lukt.'

Jan Klerk, directeur bibliotheek Katwijk: 'Monique is een toppertje. Die doet hele goeie dingen voor onze bieb. Leuk dat ze toch regelmatig landelijke beleidsmensen wakker kan schudden met de verhalen uit de Katwijkse praktijk'.

Volgende keer: De Lonkende Leestafel ♥ Meliza de Vries van Bibliotheek Haarlemmermeer

Opgroeien in de boekenkast: Ik wil de wereld met literatuur verbeteren!

Ook een Lonkende Leestafel interview? Maak een afspraak met Karen Bertrams via kbertrams@probiblio.nl

Foto 1: een doordeweekse Taalhuis-dinsdag in Katwijk-Noord, Monique is de lady in blue. Foto 2: Taalcafé groepsfoto | © Monique Kromhout, Bibliotheek Katwijk 

Meer blogposts van Karen Bertrams